Relativ muskelstyrke (styrke i forhold til kroppsvekt), liten kroppsmasse og lav fettprosent er dokumenterte karakteristika hos klatrere, i særdeleshet hos eliteutøvere.

At kroppsvekt er en avgjørende prestasjonsvariabel i klatring er ikke vanskelig å verken se eller forstå, men dette fokuset har også en rekke uheldige konsekvenser – særlig for yngre utøvere og i større grad for jenter enn for gutter.