I oppveksten hadde jeg ingen referanse til klatring, annet enn noen skremmende reportasjer på TV. Siden jeg var skinerd og skulle bli ingeniør, startet jeg på NTH (NTNU nå) i Trondheim høsten 1990. Det var ski og telemarksgruppa som var målet. Under introduksjonen til NTHI fikk vi ferskingene se den lokale helten Terje «Turbo» Valentinsen i Tindegruppa klatre opp teglsteinveggen og rett ut i taket inne på idrettsbygget. Det gjorde inntrykk og jeg var vanvittig imponert! Utover det første studieåret skjønte jeg at klatring var noe som måtte læres, men da kun for sikrere å kunne kjøre spreke ting på ski. En del av pengene etter sommerjobben ble brukt til å kjøpe klatreutstyr; 11 mm Mammut-tau, Boreal Ballet osv. Alt veldig «hot» i mine øyne.

Tjomas-Vekve-1
Ny pers: Thomas går Sjakk matt (7+) på Støren i 1993. Foto: Rune Strandli