I mars 1977 besøkte de amerikanske klatrerne Henry Barber og Rob Taylor Norge for å klatre is. Henry hadde hørt om Nord-Europas høyeste frittfallende foss, Mardalsfossen.

Skuffelsen var stor da han hørte at Mardalsfossen var lagt i rør og ikke var klatrebar. Nærmest på fleip foreslår Bjørn Basberg at de kan jo klatre Vettisfossen i Sogn, som er Nord-Europas høyeste, uregulerte frittfallende foss, i stedet. Henry blir kjempeinteressert, i hvert fall vil han se fossen og dette resulterer i at Rob og Henry drar til Vetti en uke senere sammen med Håkon Gammelsæter og meg.