Skolelærdommen om verdens høyeste fjell er at toppen rager 8848 meter over havet. Denne, av de fleste autoriserte målingen ble foretatt under en indisk kartlegging av fjellet i 1955, og senere bekreftet av kinesiske målinger i 1975 (som dengang målte høyden til 8848,13 meter, eller 29 029,3 fot).

Imidlertid har senere målinger variert både opp og ned. En amerikansk måling med GPS i 1999 løftet toppen til 8850 meter, pluss en meter snødekke. Kineserne på sin side foretok en ny måling i 2005, som konkluderte med en høyde på 8844,43 meter. Med et estimert avvik på opptil 21 cm hevdet det kinesiske vitenskapsakademiet og det statlige byrået for måling og kartlegging at dette var den mest nøyaktige målingen av fjellet. Høyden referer til fast fjell – kineserne målte snødekket til 3,5 meter, noe som faktisk ga en totalhøyde på 8848 meter. Tykkelsen på snødekket vil derimot variere over tid, så en endelig høyde inklusive snødekket er ikke mulig å fastslå.

Annonse

De ulike tallene har blitt brukt om hverandre i offisielle kanaler, og nepalske myndigheter (som selv opererer med 8848 meter) vil nå ha en slutt på forvirringen. Flere aviser kan i dag melde at en ny måling vil bli foretatt med en rekke målepunkter plassert på fjellet over de neste to årene, og GPS-satellitter vil deretter fastslå, forhåpentligvis for siste gang, den nøyaktige høyden på Mount Everest.

Kilder: Wikipedia, VG