Metolius ble startet i den lille garasjen til Doug Phillips i byen Bend i Oregon, ikke langt fra det legendariske cragget Smith Rocks, for snart 40 år siden. Som de selv sier på nettsiden; «Ingen av oss kunne ha sett for oss hvor klatresporten ville være om 25 år, eller at vi til og med fortsatt ville produsere klatreutstyr.»

På 1980-tallet var valgene man hadde for klatreutstyr ganske begrenset, og mye av utstyret var da uprøvd, ubehagelig, utilstrekkelig eller utilgjengelig. Mange løste dette problemet ved å lage sitt eget utstyr, inkludert Metolius-mannskapet.