– Det er samme hvilket tau jeg har, bare det holder.

Dama på klatresenteret er bestemt i sitt svar på mitt spørsmål; Betyr det noe hvilket tau du bruker? Ved første tanke er det lett å være enig med henne. Hva i all verden skulle tauet bety, liksom? Men etter en del vurdering kommer ulike momenter opp. Hun brukte et gammelt utetau, stivt og frynsete – og skittent. Slike tau irriterer meg, og jeg nekter alltid å klatre på min kompis sitt stive reip, en overligger etter en svunnen utekarriere. Jeg tar heller med mitt eget, som er mye bedre og mer behagelig å håndtere.

Så hvilke variasjonsmomenter har man i valg av tau? Vi har tykkelse, vekt, lengde, elastikk, slitestyrke, overflate og hvor tettvevd det er. Dette siste henger til en viss grad sammen med elastikken. Likeledes henger vekt sammen med tykkelse, gitt at lengden er den samme.