Åland er en selvstyrt øygruppe tilhørende Finland, beliggende i Østersjøen, mellom Finland og Sverige. Til sammen teller den 6500 øyer, hvorav den største kalles Åland eller Fasta Åland. Åland er svenskspråklig og har oppunder 30000 innbyggere, med hovedstad Mariehamn.

Den som antagelig innførte klatresporten på Åland var nok svenske Erik Massih. Familien hans har hus på øya, og det var der de tilbrakte somrene.
– Jeg er jo delvis oppvokst på Åland, og det er nok det stedet som kjennes mest som hjemme fremdeles. Vardö på østre Åland var det faste punktet vi alltid kom tilbake til om sommeren, uansett hvor vi bodde i verden da jeg var liten. Jeg var sikkert ikke først til å klatre på steinene – det har vel folk alltid gjort.

Les også: Val di Mello