I går sto østerrikske Gerlinde Kaltenbrunner på toppen av verdens nest høyeste fjell, K2 i Karakoram i pakistansk Himalaya. Hun fullførte med denne bestigningen den historiske bragden å bli første kvinne som har nådd toppen av alle verdens 14 fjell over 8000 meter uten bruk av medbragt oksygen.

Kaltenbrunner startet jobben med å bli historisk i 1998 med bestigningen av Cho Oyu, og har siden da (med unntak av en pause året etter) gått svært systematisk til verks med én eller to ekspedisjoner i året, frem til hun kunne krone verket med denne sesongens bestigning av K2.

Våre lesere vil kanskje huske at det har hersket tvil om hvem som er verdens første kvinne opp alle 14 8000-metere (se tidligere saker om koreanske Oh Eun-Sun og spanske Edurne Pasabán). Men det er ingen tvil om at Kaltenbrunner nå er den første og eneste kvinne som har gjort denne monumentale bragden «by fair means», altså uten flasker med oksygen å ty til når det virkelig hardner til inne i «dødssonen» (Pasabán manglet selv bare Mount Everest på å prestere samme bragd i fjor). Den østerrikske klatreren er nå del av den svært eksklusive gruppen på 12 (pr. dato) som har toppet samtlige 8000-metere uten bruk av kunstig oksygentilførsel.

Det hører også med til historien at Kaltenbrunner besteg K2 via den krevende nordryggen, og ikke via de antatt lettere alternativene på fjellets sørside (så som Abruzzi Spur, med den beryktede «flaskehalsen» under toppen).

Italienske Reinhold Messner ble forøvrig første klatrer som toppet alle 8000-meterne uten ekstra oksygen, i 1986. Noen av disse bestigningene ble endog gjort solo og via nye ruter.

Her er Kaltenbrunners tickliste over fjellkjempene:

2011 K2 (8611 m) – Pakistan/Kina
2010 Mount Everest (8848 m) – Tibet/Nepal
2009 Lhotse – Nepal (8516 m)
2008 Dhaulagiri I – Nepal (8167 m)
2007 Broad Peak - Pakistan (8047 m)
2006 Kanchenjunga - Nepal/India (8595 m)
2005 Gasherbrum II - Pakistan (8035 m)
2005 Shisha Pangma - Tibet (8013 m)
2004 Gasherbrum I – Pakistan (8068 m)
2004 Annapurna I - Nepal (8091 m)
2003 Nanga Parbat – Pakistan (8125 m)
2002 Manaslu – Nepal (8163 m)
2001 Makalu – Nepal (8463 m)
2000 Sisha Pangma - Tibet (8008 m)
1998 Cho Oyu - Nepal/Tibet (8201 m)

Kilde: planetmountain

alt

Nordsiden. K2 sett fra den Kina, med nordryggen midt mot. Foto fra Wikipedia.

alt

Klassiker. Det klassiske K2-motivet, sett fra Godwin Austen-breen og Concordia. Foto fra Wikipedia.